Richard Meier accusé de harcèlement sexuel

Rédigé par Claire DE BOISGELIN
Publié le 15/03/2018

Architecte mondialement reconnu et Prix Pritzker 1984, Richard Meier, 83 ans, est au cœur d’un scandale de harcèlement sexuel reporté mardi 13 mars par le New York Times. Accusé par cinq femmes, certains des faits remonteraient aux années 1980, au moment phare de la carrière de l'architecte. Il a annoncé ce mercredi qu’il se retirerait immédiatement de ses fonctions pour une durée de six mois. Comble de l’ironie, le scandale éclate au moment même où l’architecte entreprenait de parrainer une bourse d’études universitaires valorisant la place des femmes dans l’architecture…

Le parcours de l’architecte Richard Meier est pavé de succès. En 1984, il est le plus jeune architecte à recevoir le Prix Pritzker. Sa reconnaissance mondiale est en grande partie due à sa conception du Getty Center à Los Angeles ouvert en 1997. L’agence Richard Meier & Partners qu’il a fondée en 1963 est considérée comme l’une des plus grandes agences américaines, avec, à son actif, des constructions prestigieuses à l’instar du High Museum of Art d’Atlanta ou encore l’Eglise du Jubilée à Rome. A 83 ans, il est une des grandes figures de la profession.

 

En guise de célébration de ses 55 ans de métier, la chair du Département d’architecture de la Cornell University, son alma mater, devait être nommée en son nom. Son engagement le poussait même à participer en ce début d’année 2018 à la création d’une bourse d’étude dans sa prestigieuse université. Cette bourse a pour but d’accueillir et de promouvoir les candidates les plus talentueuses et ainsi de valoriser le rôle des femmes dans les métiers de l’architecture…

 

Ce ne sont pourtant pas moins de cinq femmes, quatre anciennes collègues de Meier et une collaboratrice sur le projet du Getty, qui accusent Richard Meier de harcèlement sexuel. Les témoignages rapportés par le New York Times décrivent un homme pressent et au comportement plus que déplacé, des attouchements lors de soirées et des invitations inappropriées au domicile même de l’architecte. Toutes âgés de moins de trente ans au moment des faits, elles insistent sur leur naïveté et la crainte à l’idée de porter plainte au moment des faits.  La réputation de Meier aurait été connue, sans jamais aucun recours à la justice. Le reportage du New York Times a contraint l’architecte à des explications publiques et à un retrait immédiat de ses fonctions pendant six mois.

 

En l’absence de Richard Meier, le siège new-yorkais de l’agence sera dirigé par quatre associés partenaires : Vivian Lee, Reynolds Logan, Bernhard Karpf et Dukho Yeon. Michael Palladino est quant à lui chargé d’assurer le suivi des projets et opérations du cabinet.

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