L’avenir toujours incertain de la Butte-Rouge

Rédigé par Nayla DAOU LÉVI
Publié le 17/05/2024

La Butte Rouge depuis la rue Albert Thomas © Barbara Gutglas

En 2021, l’architecte et historien Jean-Louis Cohen (1949-2023) défendait encore sa préservation dans une tribune dans Le Monde. Depuis 2017, la cité-jardin de la Butte-Rouge à Chatenay-Malabry est l’objet d’un vaste projet de remodelage et de démolition. La municipalité justifie un manque de mixité social pouvant être remédié par une opération immobilière privée de logements de standing. Bien qu’en 2020 un recours contre le projet ait été gagné par l’association d’habitants Sauvons la Butte-Rouge, la cité-jardin demeure encore la cible des démolisseurs.

Lieu de mémoire de la naissance du logement social en France, la réalisation de la Butte-Rouge voit le jour sous l’impulsion d’Henri Sellier. Figure du socialisme francilien des années 1910, il croit à un projet social d’envergure pour la banlieue parisienne et prend la tête en 1915 de l’Office des HLM de la Seine avec lequel il achète des terres à Chatenay-Malabry. Inspirés par la Letchworth Garden City de Raymond Unwin et les Siedlungen de Berlin et de Francfort qu’ils ont visité, les architectes Joseph Bassompierre, Paul de Rutté, Paul Sirvin et le paysagiste André Riousse réalisent entre 1931 et 1965 la cité-jardin de la Butte Rouge. L’opération est pour l’époque, une des plus fortes revendications de modernité pour un organisme de logement social européen. Elle reprend les principes hygiénistes mais aussi formalistes de la modernité, s’intègre dans la topographie du site et dialogue avec la nature. La Butte Rouge compte aujourd’hui 3 800 logements répartis sur 70 hectares. Elle se présente comme une unité formelle maîtrisée depuis l’échelle paysagère à l’habitabilité du logement. Depuis 2008, elle est labellisée « Patrimoine du XXe siècle », un label n’ayant ni valeur juridique ou financière. À travers le siècle, la cité a résisté aux additions et démolitions. Mais en 2017, son avenir se fragilise lorsque la municipalité fait part de sa volonté de démolir 1300 logements. Les habitants et riverains se mobilisent afin de contrer le projet. Soutenus en 2019 par la communauté des architectes et urbanistes rassemblant entre autres Patrick Bouchain et Alexandre Chemetoff, l’association va jusqu’à faire intervenir l’historien Jean Louis Cohen qui donnera une conférence à Chatenay-Malabry même. À l’issue de ces mobilisations, le tribunal a retenu le recours contre le projet en 2020. Bien que la municipalité ait initié un classement de la cité-jardin en Site Patrimonial Remarquable (SPR), celui-ci ne comprend que la moitié de la Butte-Rouge et permet à nouveau des opérations immobilières accompagnées de démolitions.  L’association lutte aujourd’hui pour un classement intégral des bâtiments et des espaces paysagers.


- pour en savoir plus sur les mobilisations : sauvonslabutterouge.org


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