Disparition de Kevin Roche

Rédigé par Hiba EL OMARI
Publié le 04/03/2019

L’architecte américain originaire de Dublin, Kevin Roche, est mort le 1er mars dernier à l'âge de 96 ans à son domicile de Guilford, dans le Connecticut. Élève de Ludwig Mies van der Rohe à l'Illinois Institute of Technology de Chicago, il commence à travailler à partir de 1950 avec celui qui sera son mentor, l’architecte finlandais Eero Saarinen,  jusqu'à la mort de ce dernier, en 1961. Il reprend alors la direction de l'agence en association avec John Dinkeloo.


Avec ce nouveau binôme aux commandes, l’agence rebaptisée Kevin Roche John Dinkeloo and Associates, achèvera les dix projets majeurs de Saarinen laissés en suspens, notamment le terminal TWA de l’aéroport international JFK de New York, l’aéroport international de Dulles, l’arc de Saint-Louis, le siège de Deere and Co’ à Moline dans l'Illinois ou encore le siège de CBS à New York. Ils poursuivront la production de l’agence dans des déclinaisons formelles souvent controversées allant du gratte-ciel en forme de colonne classique habillée de verre (le siège de la banque JP Morgan à Wall Street, 1990) à l’affirmation brutaliste tout en béton (le Fine Arts Center, University of Massachusetts, 1975), en passant par Challenger, l’étonnant bâtiment postmoderne, siège de Bouygues Construction à Saint-Quentin en Yvelines en 1988.

Architecte inclassable, Roche croit fermement que l’architecture se doit de refuser les modes, réfuter les « moules » préétablis au profit d’une variété stylistique nécessaire. Bien loin de vouloir étiqueter son travail, il défendait une attitude qui consiste à proposer une réponse architecturale, toujours différente, à des problèmes, eux-mêmes toujours singuliers.

Il reçoit, en 1982 le prix Pritzker à l'Institut d'art de Chicago. Dans sa citation, le jury a déclaré :

« Il n’est pas facile à décrire: un innovateur qui n’adore pas l’innovation pour lui-même, un professionnel indifférent aux tendances, un homme tranquille et humble qui conçoit et exécute de grandes œuvres, un homme généreux et respectant les normes les plus strictes pour son propre travail. »

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