DOSSIER TECHNIQUE : Bétons en transition, 1/5 L'avenir des bétons en question

Rédigé par Benoit JOLY
Publié le 04/04/2021

Article paru dans le d'A n°288

Au regard des évolutions réglementaires sur les émissions de CO2 et l’économie circulaire, on assiste à une polarisation des débats sur les techniques constructives. Les arguments opposant filières contre filières ont tendance à faire oublier la pertinence du mix de matériaux. Dans ce contexte, quel avenir peut-on réserver aux bétons ? D’un côté, les grands industriels apportent quelques innovations avec les « bas carbone » tout en conservant une part hégémonique dérangeante. De l’autre, certains architectes et designers engagés dans la R&D se réapproprient la question de la matière pour développer des techniques constructives alternatives : parfois pour des raisons formelles, parfois pour des motifs d’engagement écologiques. Cependant, au-delà des discours et en fonction d’une réalité économique, la « poétique du béton » reste intacte auprès des maîtres d’œuvre. Dans ce dossier qui dévoile les mises en œuvre et les formulations les plus récentes, nous avons interrogé des bureaux d’études et des architectes afin de tracer l’avenir des bétons de demain. 


L’avenir des bétons en question 

 

Le béton est-il amené, dans ses compositions les plus communes, à disparaître ? Sachant que les cimenteries représentent 7 ou 8 % des émissions de gaz à effet de serre sur la planète, la question est légitime. Pourtant, le béton reste le matériau fétiche des architectes. Pigmenté dans la masse et décliné dans toutes les teintes, matricé, il peut s’adapter aux exigences de chaque réalisation, en jouant avec la nature des granulats, les adjuvants et des traitements de surface. Aujourd’hui, son bilan carbone autant que les ressources naturelles qu’il consomme sont au cœur des débats, publics et professionnels. 


Béton plus ou moins armé, précontraint, autoplaçant, préfabriqué ou coulé en place… Les bétons architectoniques conservent le podium en termes de facilité de construction et de performances structurelles. Depuis l’arrivée des bétons haute performance (BHP) dans les années 1970 puis celle des bétons fibrés type Ductal, ils occupent une part hégémonique appelée à céder du terrain. Depuis une dizaine d’années, bien avant l’arrivée de la RE2020, les grands groupes se sont penchés sur la question du carbone, en développant à plus grande échelle l’exploitation des co-produits issus des hauts-fourneaux. Les bétons aujourd’hui dits « bas carbone » à base de clinker valorisent les déchets des aciéries et permettent – en fonction des modes de calculs – de réduire leur empreinte CO2. « Cette technique des laitiers des hauts-fourneaux existe depuis un siècle partout dans le monde, précise Mouloud Behloul, directeur Innovation et Construction durable chez LafargeHolcim France. Mais les quantités de laitiers vont baisser si demain Arcelor ferme des usines de hauts-fourneaux. On mettra autre chose que du laitier. De nouvelles formulations en préparation devraient sortir dans quelques années. » En parallèle, les principaux groupes communiquent sur l’instauration de plateformes qui permettent d’exploiter les gisements de granulats issus de la déconstruction et ce, afin de s’inscrire dans une logique d’économie circulaire. Mais là aussi, du chemin reste à parcourir. « Les bétons de démolition représentent environ 18 millions de tonnes par an. Alors que la demande de granulats pour le béton se situe autour de 100 millions de tonnes, poursuit Mouloud Behloul. On pense qu’à terme, il n’y aura plus besoin de granulats naturels car il y aura suffisamment de bétons de démolition. Pour l’instant, la demande reste symbolique : dans certains esprits, un granulat recyclé serait moins qualifié qu’un granulat naturel. Et il y a une question de coût : le granulat recyclé n’est pas moins cher, au contraire. » Questionner la vertu des bétons, c’est s’interroger sur les sables disponibles, leur provenance, mais aussi sur les ciments employés. Les argiles calcinées et les métakaolins qui disposent déjà de FDES représentent des solutions prometteuses : bien que moins disponibles, celles-ci pourraient être développées dans les processus industriels. 

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