Entretien avec Paulo Mendes da Rocha : Combats singuliers

Rédigé par Richard SCOFFIER
Publié le 08/10/2019

Article paru dans le d'A n°275

J’ai rendez-vous à São Paulo avec une proche de Paulo Mendes da Rocha pour visiter le Sesc 24 de Maio, une institution sociale et culturelle réalisée il y a deux ans. Helena Ayoub Silva me guide ensuite à travers les rues de ce quartier très actif vers le siège de l’Institut des architectes du Brésil, un immeuble moderniste datant des années 1950. Nous montons au cinquième étage, occupé depuis quarante ans par l’architecte vivant le plus respecté du Brésil. Il nous attend sur un plateau largement vitré, saturé de tables de travail désertées et de hauts meubles à plans sur lesquels se dressent de nombreuses maquettes d’études. Le Pritzker Prize de 91 ans m’invite avec une affabilité exquise à m’asseoir en face de lui et commence à me parler lentement en français.

D’a : Comment êtes-vous devenu architecte ?

Mon engagement dans l’architecture remonte à mes plus lointains souvenirs. J’ai grandi dans une ambiance particulière. Je peux dire que mon père m’a élevé dans le culte du faire. Dans les conversations avec ses amis comme à table à la maison, il était toujours question de réalisations terminées ou en cours d’études.

Mon père était ingénieur maritime, spécialiste de construction navale, et totalement habité par sa profession. Il collaborait à la conception d’aménagements portuaires, de jetées, de digues et j’ai été couvé dans ce climat très exclusif. (...)

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