Eugène Atget, Voir Paris

Rédigé par Jean-Paul ROBERT
Publié le 16/11/2021

Maison de Balzac, 24 rue Berton, 1913

Article paru dans d'A n°294

La Fondation Henri Cartier-Bresson a consacré cet été une exposition à Eugène Atget (1857-1927) en puisant dans la collection de tirages originaux du musée Carnavalet. Elle a donné lieu à un catalogue qui en respecte la matérialité et la tonalité. Il rend compte de l’ampleur et de la singularité de l’entreprise d’une vie : l’inventaire d’une ville, Paris, à une époque, entre deux siècles. Ainsi ce « poète matérialiste » a-t-il inventé la photographie urbaine.

Au soir de sa vie, en 1920, Eugène Atget, inquiet de lavenir de son œuvre, écrivait au directeur des Beaux-Arts. « Jai recueilli pendant plus de vingt ans, par mon travail et mon initiative individuelle, dans toutes les vieilles rues du vieux Paris, des clichés photographiques, format 18 x 24, documents artistiques sur la belle architecture civile du XVIe au XIXesiècle : les vieux hôtels, maisons historiques ou curieuses, les belles façades, belles portes, belles boiseries, les heurtoirs, les vieilles fontaines, les escaliers de style, les intérieurs de toutes les églises de Paris […]. Cette énorme collection, artistique et documentaire, est aujourdhui terminée. Je peux dire que je possède tout le vieux Paris. » Encore cette énumération ne tient-elle compte que dune partie de son travail : elle omet les images de toutes les choses vues, des commerces et des petits métiers, des personnages, des intérieurs dappartements, des faubourgs, des fortifs, de la zone… 

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