Graal : Les pieds sur terre

Rédigé par Cyrille VÉRAN
Publié le 19/10/2022

Portrait GRAAL

Article paru dans d'A n°302

Depuis la création de l’agence Graal en 2012, Nadine Lebeau et Carlo Grispello ont choisi de s’impliquer dans les programmes ordinaires, d’une salle des fêtes entre pavillonnaire et zone logistique à la rénovation d’un patrimoine scolaire en troisième couronne parisienne. Leur méthodologie : l’enquête territoriale et sociale. Leur principal outil : le bas-relief. L’enjeu : ne pas passer à côté des questions fondamentales que soulève chaque projet.

Silhouette de verre aérienne pour un restaurant universitaire, volutes de béton rose pour un centre de loisirs, bardage rudimentaire pour un équipement sportif… On peut continuer la liste, inutile de chercher une écriture reconnaissable au duo que forme Graal. Pour Nadine Lebeau et Carlo Grispello, seule l’enquête territoriale et sociale qu’ils mènent pour chaque projet détermine sa forme et son langage. Privilégier l’enquête, c’est comprendre la nécessité de la commande, c’est exclure aussi les décisions arbitraires, les affects, les règles dogmatiques.

La posture s’est affermie depuis la création de l’agence il y a dix ans. Après une expérience, chacun de leur côté, dans des agences notoires (RPBW, Bruno Mader, Nasrine Seraji) où ils participent à des programmes d’exception, ils souhaitent s’impliquer dans l’architecture ordinaire qui est rarement l’objet de réflexions et de moyens. Avoir le courage d’y prendre part pour ne pas se contenter de porter un jugement moraliste sur ces réalisations et aménagements partout présents – zones commerciales, lotissements, constructions pastiches, etc. – et enviables dans l’imaginaire collectif. « L’architecture ne doit pas être un acte myope et savant, il faut remettre les pieds sur terre », assument-ils.(...)

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