Henk Wildschut, Ville de Calais

Rédigé par Jean-Paul ROBERT
Publié le 28/03/2018

Article paru dans le d'A n°261

La « jungle » de Calais a été démantelée, sans qu’aient été écartées les raisons de son existence. Le photographe néerlandais Henk Wildschut s’y est rendu régulièrement, de 2006 à 2017. Il a assisté à l’émergence, au développement et à l’éradication d’une ville informelle, résultat de la vitalité de ses habitants piégés sur ces dunes inhospitalières. Il en a tiré un livre remarquable, primé par les dernières rencontres photographiques à Arles. À la fois document et œuvre, l’ouvrage retrace un phénomène, son histoire et ses acteurs, sans céder à la moindre facilité.

L’Administration l’a dénommée « la Lande ». Les uns et les autres l’ont appelée « la jungle », sans se douter que cette dénomination devait être attribuée à ses occupants – le mot d’origine persane désigne la forêt. Henk Wildschut l’a nommée Ville de Calais. Une photographie, placée en exergue de son ouvrage, l’explique : elle représente un sac en plastique transparent, bourré de boîtes de conserve et de canettes vides. Le sac arbore le nom de la municipalité qui l’a distribué pour recueillir les ordures. Pareil choix n’est pas qu’affaire de sémantique : il désigne explicitement une autre ville – ville informelle, ville transitoire, ville éphémère, ville rebut aux yeux de ceux qui la refusent, mais ville malgré tout. (...)

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