Les dortoirs conçus par Louis Kahn en Inde ne seront pas détruits !

Rédigé par Charles BOULLENGER
Publié le 12/01/2021

Bonne nouvelle en ce début d’année ! Les dortoirs du « Harvard indien » imaginés en 1962 par Louis Kahn (1901-1974) ne seront finalement pas démolis. Endommagés depuis un tremblement de terre survenu en 2001l'IIM-A avait, en fin d’année dernière, déclaré qu’elle allait détruire 14 des 18 dortoirs présents sur son campus. Mais face à l’indignation d’anciens élèves, d’historiens, d’architectes et même d’enfants de Louis Kahn, le directeur de l’institut de management a décidé de suspendre ce projet de démolition. Une réévaluation est en cours afin de déterminer les options les plus adaptés à la rénovation de ces bâtiments en briques rouges emblématiques du paysage architectural indien 

En 1962, à Ahmedabad, riche ville située au nord-ouest de l’Inde, un groupe d’industriels, souhaitent construire une université pour former une nouvelle génération de manageurs. Rêvant d’un enseignement à l’américaine, ils réussissent à obtenir du gouvernement la construction du campus de l’Institut indien du management (IIM). Et en confient la réalisation à l’architecte américain Louis Kahn, venant tout juste de terminer les plans du futur Parlement du Bangladesh.  


Construit de 1962 à 1974, le campus fut fortement endommagé en 2001 par le tremblement de terre Bhuj. Depuis, des infiltrations d'eau fragilisent la structure des dortoirs. Considérés comme impropre à l’habitation, Errol D’Souza, le directeur de l’IIM-A, avait annoncé leurs prochaines démolitions dans une lettre datée du 23 décembre 2020. Suite à cette annonce, anciens élèves et architectes soutenus par les enfants de Louis Kahn ont demandés à l’IIM-A de reconsidérer cette décision hâtive portant atteinte à des pièces emblématiques de l’architecture moderne indienne.  


Sensible à ces retours, l’Institut Indien de Gestion Ahmedabad a retiré sa décision antérieure de démolir 14 des 18 dortoirs de son campus. Selon un communiqué publié début janvier le directeur affirme avoir pris en compte les critiques et réévaluera les options possibles en consultant les meilleurs experts mondiaux en conservation et en structure. Un plan d’action sera communiqué en temps voulu. Une nouvelle réjouissante pour un patrimoine moderne particulièrement malmené ces dernières années.    

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