Sammy Baloji, Congos, fragments d’une histoire

Rédigé par Jean-Paul ROBERT
Publié le 30/10/2019

Le boulevard Lumumba avant sa rénovation, avec le mont Mangengenge à l’arrière-plan, Kinshasa, mars 2013

Article paru dans d'A n°276

Artiste né en 1978, Sammy Baloji est originaire du Katanga, ancienne province de la République démocratique du Congo, pays dont il explore les complexités et les violences. Le Point du Jour présente deux versants de son travail. L’une retrace à l’aide de documents et d’œuvres les relations inégales entre son pays et l’Europe, au XVIe siècle ou de nos jours. L’autre rend compte par la photographie et la vidéo de territoires urbains, ruraux et miniers de la RDC. Réfléchies, aiguisées, ses images révèlent des réalités locales et ce qui les sous-tend. C’est en cela qu’elles instruisent bien au-delà de leurs particularités.

Pour approcher le travail de Sammy Baloji, il faudrait a priori en rappeler les dimensions géopolitiques. À commencer par l’histoire des relations avec les Européens de son pays, vaste empire adonné à la traite des Noirs depuis ses premiers contacts avec le Portugal jusqu’au XIXe siècle. Évoquer Henry Morton Stanley, explorateur du fleuve Congo, ou Joseph Conrad (The horror ! The horror !). Sans oublier Léopold, le roi des Belges, (...)

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