L’université sur les ondes : l’architecture moderne en vingt-quatre leçons

Rédigé par Marie-Anne DUCROCQ
Publié le 11/02/2019

Vingt minutes suffisent pour découvrir la Robie house, les Siedlungen de Berlin, ou les installations mécaniques d’un cinéma londonien, grâce aux vidéos diffusées dans les années 70 par l’Open University et aujourd’hui disponibles en ligne. « A305, History of Architecture and Design 1890–1939» retrace la généalogie du mouvement moderne au fil de vingt-quatre leçons filmées.

En 1969, universitaires et professionnels des médias unissent leurs compétences pour créer l’Open University, à Milton Keyne. Dans le contexte des réformes du parti travailliste,  des directeurs d’universités et des représentants de la BBC, soucieux de transmettre le savoir universitaire à un large public, mettent en place un des projets pionniers  de cours à distance, destinés aux étudiants anglais comme étrangers, par un investissement judicieux des médias.

De 1975 à 1982, la théorie de l’architecture est engagée dans cette grande entreprise : une série de vingt-quatre leçons, correspondant à un niveau de troisième année universitaire est diffusée sur la BBC 2 et la radio. Le programme diffuse également des publications, et développe un système complexe d’antennes régionales, offrant à tout étudiant qui le souhaite un regard panoramique et critique sur le mouvement moderne.

Le style international, le  logement social, la planification d’après-guerre : ces leçons abordent les grandes questions qui ont préoccupé les architectes de cette période, mais elles traitent également de sujets plus inattendus, comme les matériaux utilisés dans l’Angleterre des années trente ou le métro londonien. Les grandes figures du mouvement modernes y sont présentées, de Franck Lloyd Wright au Corbusier, mais on y découvre aussi les tendances qui ont côtoyé le style international : les « semi detached houses », quartiers de maisons individuelles en style vernaculaires, ancêtres des cités jardins, ou encore les persistances du classicisme académique. Ce sont donc toutes les nuances de cette période, de la grande échelle urbaine aux matériaux utilisés, qui sont présentées dans une série de vidéos variées.

D’abord présentée au Centre Canadien d’Architecture de Montréal en 2017, sous le titre « L’université à l’antenne : diffuser l’architecture moderne », l’exposition « The University Is Now on Air: Broadcasting Modern Architecture » prendra place au CCB–Garagem Sul de Lisbonne, du 19 février au 26 mai 2019. Elle fait également l’objet d’un ouvrage : « The university is now on air, broadcasting modern architecture », co-publié par le CCA et Jap Sam Books.  


Pour voir les vidéos en ligne : https://www.youtube.com/playlist?list=PLWywjnkq2zH-T5A50NpCWowUPnKLuVHqC/

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