Robert Venturi : disparition d’un théoricien majeur

Rédigé par Agathe VIGUIER
Publié le 20/09/2018

L’architecte qui a détourné la célèbre expression de Mies Van der Rohe « Less is more » en « Less is bore » est mort. Robert Venturi s’est éteint mardi 18 septembre à l’âge de 93 ans à son domicile de Philadelphie. L’œuvre de l’iconique théoricien a largement inspirée le mouvement post-moderne.


Figure majeure du postmodernisme, le théoricien iconoclaste était atteint de la maladie d’Alzheimer depuis plusieurs années déjà.  Diplômé de l’université de Princeton, il ouvre son agence en 1958 où il collabore avec de grands noms de l’architecture (Louis Kahn, Eero Saarinen…). Il enseigne aussi dans de prestigieuses universités comme Yale, Princeton ou Harvard. Plus tard, il rencontre Denis Scott Brown qui deviendra sa femme et son associée.


À ses côtés, il publie deux ouvrages majeurs « Complexity and Contradiction in architecture » en 1966 et « Learning from las Vegas » en 1972. Ces écrits  s’affranchissent des conventions du mouvement moderne. Ils propulsent les deux architectes dans le postmodernisme qui se libère des dogmes fonctionnalistes. À travers ces essais, ils illustrent leur vision de l’architecture face la complexité des villes et de leur urbanité.


En 1991, Robert Venturi a été récompensé par le prix Pritzker pour la globalité de son œuvre.


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