L’agence Vurpas - L’unité architecturale restaurée

Rédigé par Bénédicte CHALJUB
Publié le 04/09/2023

Photo associés Vurpas

Article paru dans d'A n°310

Installée à Lyon, l’agence Vurpas Architectes s’entoure de compétences multiples pour mener à bien des restructurations d’édifices avec ou sans extension et d’équipements culturels, universitaires et scolaires. Forte d’une expérience de trente ans, elle œuvre avec une certaine liberté, depuis le respect des doctrines d’intervention sur l’existant à la création d’une nouvelle unité architecturale. Elle livrera à la rentrée 2023 dans le quartier de la Confluence un groupe scolaire installé dans un ancien hangar de stockage.

L’agence est issue de l’évolution de la structure de l’architecte lyonnais Pierre Vurpas. Créée en 2014, elle comprend d’anciens collaborateurs puis associés, façonnés par la pratique de ce dernier : Brigitte Scharff, Philippe Beaujon, Julien Leclercq, ainsi que l’économiste de la construction Damien Pontet – l’architecte Daniel Briet s’est retiré il y a peu. Elle en poursuit les méthodes et l’ancrage local sur le territoire du Rhône. La restructuration du fort militaire Saint-Jean à Lyon pour la création d’une École nationale du Trésor public livrée en 2004 reste emblématique du positionnement légué par Pierre Vurpas : conserver les bâtiments majeurs, intervenir de manière respectueuse, les restaurer si besoin, rajouter des éléments neufs distincts en maintenant la logique des lieux, organiser de nouveaux accès et cheminements piétons, profiter d’une déclivité du terrain pour loger un élément du programme et offrir ainsi une vue inédite aux futurs usagers…

 

L’école du chantier

De Pierre Vurpas qui avait commencé l’École de Chaillot sans jamais la terminer, l’équipe en perpétue les méthodes : redonner de la valeur à l’existant, y compris lorsqu’il n’est pas inscrit aux monuments historiques, dessiner beaucoup et surtout à la main, à toutes les phases de la conception, et surtout considérer le « chantier comme le temps du projet ». Outil d’échanges avec les entreprises, le chantier est le lieu de réajustement de la conception, de ses coûts, et n’est jamais délégué. Les jeunes architectes sont immédiatement formés à son suivi. L’agence s’engage sur une présence plusieurs fois par semaine, d’où le choix d’interventions locales, et « la méthode de Pierre » est reconduite : intégré à la structure, l’économiste peut ainsi « réagir dans le feu de l’action », reformuler les descriptions, réévaluer les dépenses. L’agence perpétue l’ancrage territorial car (...)

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