Nous n’avons jamais été modernes : concours pour la réhabilitation de la tour Montparnasse

Rédigé par Richard SCOFFIER
Publié le 23/11/2017

Article paru dans le d'A n°258

Comment faire de cette tour sombre – symptomatique de l’entrée à reculons de la France dans la modernité – le symbole d’un Paris qui se voudrait à nouveau une « Ville lumière » ? Telle est la question posée par une commande floue, oscillant entre une simple remise aux normes et un « relooking extrême », rappelant l’émission de téléréalité du même nom.

Cette tour symbolise un pouvoir fort, une France dirigée par un militaire paternaliste et ami des lettres, secondé par un ministre de la Culture illuminé et charismatique qui voulait un beffroi au sud de Paris pour rivaliser avec la basilique du Sacré-Cœur de Montmartre. Elle a ainsi été imposée sans concertation, devant la nouvelle gare Montparnasse reconstruite en retrait. Autour d’elle, les îlots insalubres ont été rasés, emportant avec eux la mémoire de ce quartier d’artistes.

La tour Montparnasse, sombre et célibataire : reliée directement par le train à la côte atlantique et par le métro au sud, à l’est, au nord et à l’ouest de Paris, mais pourtant tragiquement isolée, posée comme une sculpture sur sa dalle technique, en proie aux vents qui tourbillonnent autour d’elle. Elle symbolise l’entrée ratée de la France dans la modernité. (...)

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