Une brève histoire de l'isolation (1/10)

Rédigé par Hubert LEMPEREUR
Publié le 02/09/2016

Article paru dans le d'A n°247

Alors qu’une nouvelle ère s’annonce aujourd’hui, dans laquelle il est question de clore encore plus et mieux les parois et les fenêtres, il semble qu’il y aurait quelque intérêt, sinon urgence, à faire l’histoire de l’isolation. Une histoire qui rencontre tout à la fois celles du chauffage, de la climatisation et de la ventilation, et aussi celle de leur effet matériel et typologique sur l’architecture. C’est à l’esquisse de cette histoire et de ses possibles que nous nous appliquerons dans les numéros à venir de d’a, en évoquant quelques moments, personnages, tentatives et dispositifs clés de la naissance et du règne de l’isolation, tout en essayant, comme il est d’usage dans un feuilleton, de ménager, de-ci de-là, quelques fausses pistes et rebondissements.


Au début du parcours, plutôt que des murs épais ou du polystyrène, l’on trouvera le verre. Du premier isoloir électrique de 1783 au triple vitrage, en passant par les galeries des phalanstères ou par le mur-rideau de l’Armée du salut et la « chaîne de verre » germaniste, il est le matériau de l’isolation par excellence, il en accompagne les rêves et les contradictions. Nous consulterons ensuite les manuels d’architecture et de construction, ainsi que les revues professionnelles, remplies, dès l’entre-deux-guerres, de publicités vantant des matériaux présentés comme isolants acoustiques et thermiques. Nous succomberons à une fascination coupable devant la façon dont Le Corbusier, encore, et ses douteuses fréquentations, les docteurs Winter, Carrel, et l’ingénieur André Missenard, penseront mettre de l’ordre dans ce vaste et productif fourre-tout. Nous interrogerons alors les objectifs de la Reconstruction et des Trente glorieuses, qui, pour avoir parfois donné existence à des « passoires thermiques », suivant l’expression consacrée, n’en relevaient pas moins d’une logique énergétique et matérielle incontestablement cohérente. Pris de doutes, nous prendrons la route, en particulier vers le Nouveau-Mexique, mais pas seulement, pour chercher la voie de l’autonomie et de la libération. De retour, désormais condamnés à nous assumer sur un mode « socialiste-conservateur-libéral » suivant le programme de Leszek Kolakowski, mais pas résignés, nous nous accablerons des politiques publiques françaises, de leur caractère aussi incantatoire que technocratique et contre-productif. Pour faire bonne mesure, nous nous gausserons du rejet violent de l’ITE qui se manifeste désormais ouvertement outre-Rhin, au moment même où l’on imagine massifier en France les procédés et produits développés là-bas durant des décennies. Et, enfin, nous lorgnerons sur des pratiques exotiques (en particulier translémaniques), susceptibles de redonner un peu de candeur et d’espoir.


Épisode 1/10 : Introduction à une histoire architecturale de l'isolation
Nos sociétés contemporaines semblent avoir enfin pris conscience des réalités de l’ère de l’Anthropocène. L’une de leurs priorités est d’ériger des constructions et d’agencer des territoires dont les effets sur l’écosystème terrestre ne se révèleront pas suicidaires à plus ou moins court terme. Pourtant, la dimension énergétique de l’architecture reste relativement peu pensée sur le fond. Chacun tâchant de croire que la crise énergétique et climatique pourra être résolue, en architecture, par des matériaux toujours plus isolants et par l’intégration d’équipements toujours plus sophistiqués. 

Quasi imposées par les normes et les calculs conventionnels, par la commande ou la demande sociale, sur-isolation et inflation technologique apparaissent aujourd’hui (...)


Lisez la suite de cet article dans : N° 247 - Septembre 2016

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